Η Κροατία μας δικαίωσε... πανηγυρικά χθες, όχι όμως και η Αργεντινή που ηττήθηκε από την εξαιρετική Λιθουανία. Για την Ισπανία που πήγε να κάνει θρίλερ ένα ματς -με την Νιγηρία, έτσι; -στο οποίο προηγήθηκε με 16 πόντους, δεν θα πω κάτι. Μόνο πως σύμπτωση επαναλαμβανόμενη, παύει να είναι σύμπτωση...

Σήμερα, τα τρία παιχνίδια έχουν ξεκάθαρα φαβορί και οι μεγάλες διαφορές είναι αυτό που πρέπει να περιμένουμε.

Αρχικά, η Αυστραλία αντιμετωπίζει την Κίνα και έχει την ευκαιρία να φτάσει στην τρίτη της νίκη στο τουρνουά, που ουσιαστικά θα της δώσει και την δεύτερη θέση του πρώτου ομίλου.

Τα «Καγκουρό» είναι, μακράν της δεύτερης, η ομάδα που έχει προκαλέσει τις καλύτερες εντυπώσεις μέχρι στιγμής στο Ρίο. Μετά τις πρώτες νίκες απέναντι σε Γαλλία και Σερβία, η Αυστραλία κοίταξε στα μάτια και την πανίσχυρη Team USA, προτού ηττηθεί τελικά δύσκολα. Αν δεν ήταν ο Καρμέλο και τα 17 τρίποντα των Αμερικανών, η ομάδα από την Ωκεανία ίσως θα είχε κερδίσει κιόλας.

Και το καλύτερο είναι πως η νοοτροπία τους, είναι εξαιρετική. Ο έμπειρος Άντριου Μπόγκουτ (πρωταθλητής πέρσι με τους Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς), τόνισε μετά το τέλος του αγώνα πως «δε γίνεται να ωραιοποιούμε την κατάσταση. Χάσαμε και αυτό δεν είναι καλό». Δείγμα της αυτοπεποίθησης και του χαρακτήρα της συγκεκριμένης ομάδας.

Η Κίνα δύσκολα θα μπορέσει να κοντράρει τους Αυστραλούς ή έστω να τους δημιουργήσουν προβλήματα. Οι 89 πόντοι είναι ένα ευκολοκατάβλητο όριο για τους «Boomers», ειδικά από την στιγμή που η άμυνα των Ασιατών δεν είναι και η καλύτερη...

Το ΗΠΑ-Σερβία δεν είναι ντέρμπι -όπως το είδα κάπου και... τρελάθηκα-, όμως σίγουρα οι Βαλκάνιοι έχουν τις δυνατότητες να κοιτάξουν στα μάτια τους σταρ του ΝΒΑ. Παρόλα αυτά, πιστεύω πως η ομάδα του Μάικ Σιζέφσκι θα παρουσιαστεί αγριεμένη, μετά την δύσκολη νίκη επί της Αυστραλίας.

Κλασικό παιχνίδι που αποφεύγεις χάντικαπ (ακόμα και αν κάτι μέσα μου «βλέπει» μεγάλη διαφορά), αυτό που είναι... ταμάμ είναι το Over 187,5 πόντων. Οι Αμερικανοί σκοράρουν αρκετά, οι Σέρβοι το ίδιο (ομάδα με σπουδαίο επιθετικό ταλέντο), οπότε δεν νομίζω πως θα δούμε χαμηλό σκορ.

Τέλος, οι Γάλλοι -που χωρίς να είναι καλοί, έδειξαν χαρακτήρα και κέρδισαν την Σερβία στο ντέρμπι- αντιμετωπίζουν την Βενεζουέλα και έχουν την ευκαιρία να... τριτώσουν τις νίκες τους στο Ρίο. Οι Λατιοναμερικάνοι είναι τίμιοι, έχουν δείξει πολύ καλό πρόσωπο μέχρι στιγμής, όμως απέχουν αρκετά ποιοτικά από τους έμπειρους και γεμάτους κλάση «Τρικολόρ».

Η ομάδα του Βενσάν Κολέ έχει σπουδαίο επιθετικό ταλέντο, και το όριο των 80 πόντων μου φαίνεται πως θα καλυφθεί εύκολα από τους Γάλλους. Αν δε γίνει κάτι απρόοπτο, η παρέα του Τόνι Πάρκερ θα σκοράρει γύρω στους 85 πόντους, έτσι και αλλιώς.

ΣΥΝΟΠΤΙΚΑ:

ΗΠΑ-ΣΕΡΒΙΑ: ΟVER 187,5 ΠΟΝΤΟΙ (1.83)

ΚΙΝΑ-ΑΥΣΤΡΑΛΙΑ: ΑΥΣΤΡΑΛΙΑ ΟVER 89,5 (1,95)

ΓΑΛΛΙΑ-ΒΕΝΕΖΟΥΕΛΑ: ΓΑΛΛΙΑ OVER 80,5 (1,83)