Πάμε λίγα χρόνια πίσω. Λονδίνο, 2012. Οι παίκτες της Εθνικής Αργεντνινής κλαίνε στα αποδυτήρια, μετά τον χαμένο μικρό τελικό κόντρα στη Ρωσία. Οι δύο παλαιότεροι παίκτες, δύο σπουδαία σύμβολα για τους Αργεντίνους, οι Μανού Τζινόμπιλι και Λουίς Σκόλα είναι περίλυποι. Νομίζουν πως αυτή ήταν η τελευταία ευκαιρία τους για μία ακόμα διάκριση.

«Θα προτιμούσα να χάσω μαζί σας παρά να να νικήσω με οποιοδήποτε άλλο γκρουπ ατόμων» λέει ο Τζινόμπιλι, κάτι που «φορτώνει» ακόμα περισσότερο την περιρρέουσα ατμόσφαιρα.

Μετά από αυτό, όλοι μαζί πήγαν για δείπνο. «Είναι κανόνας. Χάσουμε ή κερδίσουμε, έχουμε ομαδικό δείπνο. Στεναχωριόμαστε και πανηγυρίζουμε μαζί», είπε τότε ο Πάμπλο Πριτζιόνι.

Αυτή είναι η Αργεντινή. Μία ευλογημένη φουρνιά, τόσο από άποψη ταλέντου, όσο και από πλευράς προσωπικοτήτων. Το φετινό τουρνουά στο Ρίο, είναι -όντως- η τελευταία ευκαιρία αυτής της φουρνιάς για κάτι καλό.

Και μέχρι στιγμής, οι Τζινόμπιλι, Σκόλα, Ντελφίνο και Νοτσιόνι οδηγούν εκ του ασφαλούς τους υπόλοιπους, και όλοι μαζί έχουν συντελέσει στην εξαιρετική εικόνα των Λατινοαμερικάνων.

Σήμερα όμως, έχει ντέρμπι. Μεγάλο, σπουδαίο ντέρμπι. Η Αργεντινή αντιμετωπίζει την οικοδέσποινα Βραζιλία, σε ένα παιχνίδι που θα κρίνει πολλά για την συνέχεια των δύο ομάδων στο τουρνουά.

Οι γηπεδούχοι δεν είναι κακή ομάδα. Κάθε άλλο. Μπαρμπόσα, Νενέ και Χούερτας είναι μία εξαιρετική τριάδα, ενώ, σε γενικές γραμμές, το σύνολο του Ρούμπεν Μανιάνο έχει παρουσιάσει ένα πολύ καλό αγωνιστικό πρόσωπο.

Οι Αργεντίνοι όμως βρίσκονται σε καλύτερη κατάσταση. Φάινονται διψασμένοι, έχουν πάθος,ισορροπία και διάθεση, ενώ η προσωπικότητα... ξεχειλίζει. Ο κόσμος θα στηρίξει δυναμικά την «Σελεσάο», όμως πιστευώ πως η «El Alma Argentina» έχει τον πρώτο λόγο.

Στα υπόλοιπα παιχνίδια της σημερινής μέρας, ξεχωρίζει το πολύ σημαντικό ματς ανάμεσα σε Ισπανία και Λιθουανία. Οι Ίβηρες πρέπει να νικήσουν οπωσδήποτε, καθώς ενδεχόμενη ήττα ίσως τους στερήσει την πρόκριση στην 8άδα.

Η ομάδα του Γιόνας Καζλάουσκας είναι εξαιρετική και άηττητη μέχρι στιγμής, όμως θεωρώ πως η Ισπανία θα παρουσιάσει σήμερα το καλό της πρόσωπο και θα φτάσει στην νίκη. Δεν έχει άλλα περιθώρια, πρέπει να θυμηθεί τον εαυτό της αν δεν θέλει να μπλέξει στην συνέχεια. Σε τέτοιες περιπτώσεις, οι μεγάλες ομάδες αντιδρούν σωστά. Συνήθως...

Τέλος, πιστεύω πως η Κροατία θα επικρατήσει εύκολα της Νιγηρίας. Οι πρωταθλητές Αφρικής αγωνίστηκαν πολύ καλά κόντρα στην Ισπανία, άγχωσαν για τα καλά τον Πάου Γκασόλ και την παρέα του, όμως ηττήθηκαν για τρίτη φορά σε ισάριθμους αγώνες.

Από την άλλη, οι Βαλκάνιοι έριξαν στο καναβάτσο και τους Βραζιλιάνους, μετά τους Ισπανούς, και έδειξαν για ακόμα μία φορά τον χαρακτήρα και την δυναμική τους. Χωρίς σπουδαίο ρόστερ, οι Κροάτες θα βρίσκονται - εκτός συγκλονιστικού απροόπτου- στην οκτάδα και αποτελούν μεγάλο κίνδυνο για οποιονδήποτε αντίπαλο.

Κόντρα στη Νιγηρία, η ομάδα του Άτσο Πέτροβιτς δεν θα έχει προβλήματα. Με Μπογκντάνοβιτς, Σάριτς και Χεζόνια, το όριο των 85 πόντων είναι εύκολα... προσβάσιμο για τους Κροάτες.

ΣΥΝΟΠΤΙΚΑ:

ΑΡΓΕΝΤΙΝΗ-ΒΡΑΖΙΛΙΑ: 1 (1,75)

ΙΣΠΑΝΙΑ-ΛΙΘΟΥΑΝΙΑ: 1 (1.70)

ΚΡΟΑΤΙΑ-ΝΙΓΗΡΙΑ: ΚΡΟΑΤΙΑ OVER 85,5 ΠΟΝΤΟΙ (1,85)