Μετά από αναμονή πολλών μηνών, το ΝΒΑ επιστρέφει και πάλι στη ζωή μας!

Επιτέλους. Μετά από αρκετούς μήνες, ο μαγικός κόσμος του ΝΒΑ ανοίγει σήμερα (25/10) τις... κουρτίνες του με τρεις πραγματικά σπουδαίες και ιδιαίτερα ενδιαφέρουσες αναμετρήσεις. Ας τις δούμε αναλυτικά.

Στο Οχάιο, οι Κλίβελαντ Καβαλίερς υποδέχονται τους Νιου Γιορκ Νικς. Οι «Ιππότες» είχαν μία μαγική, ονειρική σεζόν πέρσι. Με τους Λεμπρόν Τζέιμς και Κάιρι Ίρβινγκ να... τρελαίνουν κόσμο, οι Καβς έφτασαν μέχρι τους τελικούς και, ανατρέποντας το 3-1 των Γκόλντεν Στέιτ Γουόριορς, έφτασαν στην κατάκτηση του τίτλου, για πρώτη φορά στην ιστορία τους!

Όπως είναι λογικό, το καλοκαίρι ήταν γεμάτο χαμόγελα στο Κλίβελαντ. Και η νέα σεζόν, ξεκινά με αρκετές προσδοκίες, μεγάλες βλέψεις, και, κυρίως, πολύ λιγότερη πίεση για τον Λεμπρόν. Ο «Βασιλιάς» έκανε αυτό που είπε. Έφερε το πρωτάθλημα στην πόλη του και πλέον μπορεί να απολαύσει περισσότερο το μπάσκετ.

Αυτός ο παράγοντας θα είναι σίγουρα πολύ σημαντικός για τους Καβς, που σε αγωνιστικό επίπεδο υστερούν μόνο στη θέση του αναπληρωματικού πόιντ γκαρντ. Προς το παρόν τουλάχιστον, γιατί θα υπάρξει σίγουρα μεταγραφή μέσα στις επόμενες μέρες.

Από την άλλη μεριά, οι Νιου Γιορκ Νικς είχαν ένα... γεμάτο καλοκαίρι. Μετά την περσινή, απογοητευτική σεζόν (ρεκόρ 32-50), οι Νικς κινήθηκαν πολύ δυνατά στο μεταγραφικό παζάρι και απέκτησαν -μεταξύ άλλων- τους Ντέρικ Ρόουζ, Γιοακίμ Νοά, Μπράντον Τζένινγκς, Κάρντνει Λι. Όλοι τους παίκτες δεδομένης αξίας αλλά με πολλά προβλήματα τραυματισμών τα τελευταία χρόνια, που αυτόματα τους μετατρέπουν σε «στοιχήματα».

Αν οι συγκεκριμένοι άσοι δέσουν με τους Καρμέλο Άντονι και Κρίσταπς Πορζίνγκις, τότε το μέλλον θα είναι λαμπρό στη Νέα Υόρκη.

Στα του σημερινού παιχνιδιού, σαφώς το Κλίβελαντ είναι το φαβορί, όμως δε θα ήταν σωστό να μπλέξουμε με τα χάντικαπ, εφόσον δεν υπάρχει μεγάλο δείγμα και ολοκληρωμένη εικόνα από τους Νικς. Οι δύο ομάδες έχουν επιθετικό ταλέντο, θα πάιξουν στα ίσια για τη νίκη και πιστεύω πως το ταβάνι των 202 πόντων θα ξεπεραστεί. Στο οριακό 1,80, μας κάνει.

Συνεχίζουμε με την αναμέτρηση ανάμεσα στους Πόρτλαντ Τρέιλ Μπλέιζερς και τους Γιούτα Τζαζ. Οι γηπεδούχοι έφτασαν πέρσι μέχρι τους ημιτελικούς της Δυτικής Περιφέρειας και φέτος, ευελπιστούν σε ανάλογη πορεία. Με ηγέτη τον εκπληκτικό Ντάμιαν Λίλλαρντ και άξιους συμπαραστάτες τους Σι Τζει ΜακΚόλουμ, Έβαν Τέρνερ και Μέισον Πλάμλι, οι Μπλέιζερς μπορούν να είναι για ακόμα μία φορά η μεγάλη έκπληξη της σεζόν.

Και σήμερα, είναι η ευκαιρία τους να μπουν με το δεξί στο νέο πρωτάθλημα. Οι Γιούτα Τζαζ είναι μία εξαιρετική ομάδα, κυρίως στο αμυντικό κομμάτι, ενώ οι Γκόρντον Χέιγουορντ και Ρούντι Γκομπέρ θεωρούνται παίκτες από το υψηλότερο επίπεδο.

Παρόλα αυτά, οι Μπλέιζερς είναι πολύ δυνατοί στην έδρα τους, και, αν επιβάλλουν από νωρίς τον ρυθμό τους, θα μπορέσουν να φτάσουν στη νίκη. Υπερβολικό το 1,93 στο -5,5 του Πόρτλαντ, το στηρίζω χωρίς δεύτερη σκέψη.

Πάμε και στην τελευταία αναμέτρηση της σημερινής ημέρας. Γκόλντεν Στέιτ Ούοριορς εναντίον Σαν Αντόνιο Σπερς. Τα πράγματα εδώ είναι λίγο-πολύ γνωστά.

Ο Κέβιν Ντουράντ έφτασε στο Όκλαντ ώστε να φτάσει στο πολυπόθητο δαχτυλίδι, δημιουργώντας μία πραγματική Super Team. «KD», Στέφ Κάρι, Κλέι Τόμπσον και Ντρέιμοντ Γκριν συνθέτουν μία απίστευτα ποιοτική και ισορροπημένη τετράδα, με τους Άντρε Ιγκουοντάλα, Σον Λίβινγκστον, Ζάζα Πατσούλια και Ντέιβιτν Γουέστ να συμπληρώνουν ιδανικά τους ρόλους των... συμπληρωματικών των ρόστερ.

Οι Σαν Αντόνιο Σπερς, από την άλλη, θα πρέπει να μάθουν να ζουν χωρίς τον φυσικό τους ηγέτη, τον Τιμ Ντάνκαν, που το καλοκαίρι αποφάσισε να αποσυρθεί από την ενεργό δράση. Ένα πολύ δύσκολο εγχείρημα, στο οποίο θα βοηθήσει ωστόσο ο Πάου Γκασόλ, που ήρθε από το Σικάγο ώστε να δημιουργήσει ένα σούπερ... τρίδυμο με τον ΛαΜάρκους Όλντριτζ και τον Καουάι Λέοναρντ.

Για να μη παρεξηγούμαστε. Οι Σπερς είναι μία εξαιρετική ομάδα, με τον κορυφαίο -μακράν του δεύτερου- προπονητή στο ΝΒΑ. Όμως, ο ενθουσιασμός και η δίψα στο Γκόλντεν Στέιτ είναι ικανά να δημιουργήσουν μία εντελώς... μονόπλευρη παράσταση σήμερα. Είναι πρεμιέρα, σίγουρα, όμως δε ξέρω πως θα μπορέσει να μπει «stop» στους αγριεμένους αστέρες των «Πολεμιστών». Το χάντικαπ -8,5 πόντων στο Γκόλντεν Στέιτ μου αρέσει αρκετά, και, αν και αποτελεί σίγουρα ρίσκο λόγω της δυναμικής των Σπερς, θα το στηρίξω.

ΣΥΝΟΠΤΙΚΑ (25/10):

02:30 Κλίβελαντ Καβαλίερς - Νιου Γιορκ Νικς: Over 202,5 πόντοι (1,80)

05:00 Πόρτλαντ Τρέιλ Μπλέιζερς (-5,5) - Γιούτα Τζαζ: 1 (1,93)

05:30 Γκόλντεν Στέιτ Γούοριορς (-8,5) - Σαν Αντόνιο Σπερς: (1,85)