Πλούσια και γεμάτη η σημερινή μέρα στο ΝΒΑ, με πολλά ντέρμπι, κρίσιμα και ενδιαφέροντα παιχνίδια και, φυσικά, πολλές επιλογές. Πάμε να τις δούμε αναλυτικά.

Από το σημερινό πρόγραμμα ξεχωρίζει αναμφίβολα η μεγάλη αναμέτρηση των Μπόστον Σέλτικς με τους Κλίβελαντ Καβαλίερς, που θα καθορίσει σε μεγάλο ποσοστό την 1η θέση της Ανατολικής Περιφέρειας. Οι δύο ομάδες βρίσκονται αυτή την στιγμή στο 50-27, με την παρέα του Λεμπρόν Τζέιμς να έχει το πάνω χέρι καθώς επικρατεί με 2-1 στις αναμετρήσεις των δύο ομάδων. Το σημερινό παιχνίδι έχει αποκτήσει χαρακτήρα τελικού, καθώς η ομάδα της Βοστώνης έχει την ευκαιρία να ισοφαρίσει σε… 2-2 και να πάρει κεφάλι για την 1η θέση, λίγο πριν το τέλος της Regular Season.  Μάλιστα, το σύνολο του Μπραντ Στίβενς βρίσκεται σε καλύτερη αγωνιστική κατάσταση το τελευταίο διάστημα, δείχνοντας και… αποφασισμένο για να κατακτήσει το πολυπόθητο πλεονέκτημα της έδρας.  Στα αγωνιστικά, αμφίβολος είναι ο σημαντικός Τζέι Κράουντερ, ενώ κατά πάσα πιθανότητα επιστρέφει ο Έιβερι Μπράντλει, που θα αναλάβει και το μαρκάρισμα του Κάιρι Ίρβινγκ.

Στην άλλη μεριά, οι Καβαλίερς φαίνεται να έχουν συνέλθει στα τελευταία παιχνίδια μετά από έναν απογοητευτικό Μάρτιο γεμάτο ήττες και αποτυχίες. Οι πρωταθλητές ξεκινούν να βρίσκουν και πάλι τα πατήματά τους, μετά την επάνοδο του Κέβιν Λοβ και την βελτίωση του –άρτι… αφιχθέντα από τραυματισμό- Τζει Αρ Σμιθ.

Στο διά ταύτα: Αν οι Καβαλίερς παίξουν πλήρεις και ο Τάιρον Λου δεν αποφασίσει να ξεκουράσει παίκτες (καθώς χθες υπήρχε και άλλο παιχνίδι με τους Μάτζικ και τα back to back αποτελούν ένα βασικό ζήτημα για τους διεκδικητές του τίτλου) μπορούν να αγωνιστούν όπως υποδεικνύουν οι μεγάλες δυνατότητές τους και να φέρουν το παιχνίδι στα μέτρα τους. Οι Σέλτικς είναι μία εξαιρετική ομάδα, όμως τόσο μία ενδεχόμενη απουσία του Κράουντερ όσο και η αποδυναμωμένη και άπειρη Second Unit θεωρώ πως μπορούν να γείρουν την πλάστιγγα υπέρ των… διψασμένων για απαντήσεις Καβαλίερς.

Συνεχίζουμε. Μεγάλο ντέρμπι στην Σάρλοτ, όπου οι τοπικοί Χόρνετς υποδέχονται τους Μαιάμι Χιτ. Οι γηπεδούχοι βρίσκονται αυτή την στιγμή στη 10η θέση της Ανατολής με ρεκόρ 36-42, ενώ οι φιλοξενούμενοι βρίσκονται ακριβώς πάνω τους, με 37 νίκες και 40 ήττες. Με τους 8ους Πέισερς να βρίσκονται στο 38-40, είναι προφανές πως το σημερινό παιχνίδι είναι… τελικός και για τις δύο ομάδες, που θα κυνηγήσουν μέχρι τέλους την παρουσία τους στα πλέι-οφ. Ο χαρακτήρας του … must win αλλά και η αγωνιστική ταυτότητα των δύο ομάδων (που δίνουν την μεγαλύτερη προσοχή τους στην άμυνα και αρέσκονται στο χαμηλό τέμπο) δείχνουν ένα… κλειστό παιχνίδι όπου πολύ δύσκολα θα ξεφύγει το σκορ. Το Under 208,5 πόντων βρίσκεται στο ελκυστικό 1,85 και σίγουρα θα μπει… δυνατά στις επιλογές μας.

Στο Νάγκετς – Ρόκετς η… προφανής επιλογή θα ήταν το Over, ωστόσο τα δεδομένα είναι κάπως διαφορετικά. Η ομάδα του Χιούστον έχει κλειδώσει ουσιαστικά την 3η θέση της Δύσης και βρίσκεται σε διαδικασία προστασίας των σταρ της, λίγες μέρες πριν ξεκινήσουν τα πλέι-οφ. Ο Μάικ Ντ’Αντόνι ακόμα δεν έχει αποφασίσει ή ανακοινώσει κάτι επίσημα, ωστόσο είναι δεδομένο πως οι σταρ των «Ρουκετών» δε θα επιβαρυνθούν ιδιαίτερα μέχρι το τέλος της Regular Season, καθώς δεν υπάρχει κάποιο κίνητρο.

Το ακριβώς αντίθετο συμβαίνει όμως στους Νάγκετς. Μετά την ήττα των Μπλέιζερς από τους Γιούτα Τζαζ, η ομάδα του Ντένβερ (37-40) βρίσκεται μόλις μία νίκη μακριά από τον οργανισμό του Πόρτλαντ (38-40) και από την 8η προνομιούχο θέση της Δύσης. Οι Νάγκετς έχουν δείξει εξαιρετικό πρόσωπο σε όλη την διάρκεια της σεζόν  και το κίνητρό τους είναι αρκετό για να τους φέρει μία πολύ σημαντική νίκη.  Το διπλό με ένα καλό χάντικαπ μπαίνει στις επιλογές μας, ενώ όποιος θελήσει μπορεί να τσεκάρει και το τριπλ νταμπλ του Νικόλα Γιόκιτς, που έχει δείξει πως τέτοια παιχνίδια του… ταιριάζουν γάντι!

Στο Μέμφις Γκρίλις – Οκλαχόμα Σίτι Θάντερ τα πάντα είναι ανοικτά. Οι γηπεδούχοι δε βρίσκονται και στο καλύτερο αγωνιστικό τους φεγγάρι, ωστόσο στην έδρα τους παραμένουν πάντα πολύ δυνατοί. Παράλληλα, βλέπουν το σημερινό παιχνίδι ως τελικό, καθώς σε περίπτωση ήττας θα μείνουν τρείς νίκες πίσω από τους Θάντερ και θα… εγκλωβιστούν στην 7η θέση της Δύσης. Πολύ σημαντικό είναι το παιχνίδια και για την ομάδα  της Οκλαχόμα, καθώς σε περίπτωση θετικού αποτελέσματος κλειδώνει την παρουσία της στην πρώτη εξάδα και θα θέσει τις βάσεις για να κυνηγήσει μέχρι τέλους το καλύτερο δυνατό πλασάρισμα.

Για να συμβεί αυτό, οι Θάντερ θα χρειαστούν ακόμα μία μεγάλη εμφάνιση του Ράσελ Ουέστμπρουκ. Ο εκρηκτικός γκαρντ ισοφάρισε χθες το ρεκόρ των 41 τριπλ νταμπλ του τεράστιου Όσκαρ Ρόμπερτσον και πλέον χρειάζεται ακόμα μία… τριπλή εμφάνιση ώστε να γράψει ιστορία. Βρίσκεται σε τρομερή κατάσταση, κυνηγά μέχρι… μανίας κάθε ριμπάουντ και ασίστ και θεωρώ πως θα καταφέρει να βάλει το όνομά του στην Χρυσή Βίβλο του ΝΒΑ στην αναμέτρηση με τους Γκρίζλις. Στο 1,62 το τριπλ νταμπλ του Ουέστμπρουκ, μπαίνει στις επιλογές μας.

Αναλυτικά οι επιλογές:

Μπόστον Σέλτικς – Κλίβελαντ Καβαλίερς (+3,5): 2 (1,88 Stoiximan)

Σάρλοτ Χόρνετς – Μαϊάμι Χιτ: Under 208,5 (1,73 Stoiximan)

Χιούστον Ρόκετς – Ντένβερ Νάγκετς (+9,5): 2 (1,83 Stoiximan)

Μέμφις Γκρίζλις – Οκλαχόμα Σίτι Θάντερ: Ράσελ Ουέστμπρουκ τριπλ νταμπλ (1,62 Stoiximan)