Ο Μάκης Σερεπίσος καταγράφει λίγες σκέψεις του για τη νέα σεζόν στο ΝΒΑ που βρίσκεται προ των πυλών.

Αυτό ήταν. Μετά από ένα διάστημα μεγάλης αναμονής, το πρωτάθλημα του ΝΒΑ ξεκινά σε λίγες μέρες και αναμένεται να είναι ένα από τα πιο συναρπαστικά των τελευταίων ετών.

Σίγουρα, η περσινή χρονιά ήταν πραγματικά… καθηλωτική. Ιδιαίτερα οι τελικοί ανάμεσα στους Γκόλντεν Στείτ Γουόριορς και τους Κλίβελαντ Καβαλίερς και το… έπος των Λεμπρόν Τζέιμς και Κάιρι Ίρβινγκ είναι γεγονότα που θα μείνουν στην ιστορία του πρωταθλήματος.

Φέτος όμως, θα είναι μία ιδιαίτερη χρονιά. Από όλες τις απόψεις.

Μετά από μία, κατά γενική ομολογία, τρομερή Off-season, ο πίνακας των φαβορί και το «κάδρο» των top ομάδων έχουν αλλάξει.

Για παράδειγμα, οι Γουόριορς είναι, ξεκάθαρα, η πιο Fun to watch ομάδα και αυτή που έχει τις περισσότερες πιθανότητες για να φτάσει μέχρι το τέλος του δρόμου. Ο λόγος είναι απλός, και αποτελείται από δύο λέξεις: Κέβιν Ντουράντ.

Ο σπουδαίος φόργουορντ αποφάσισε το φετινό καλοκαίρι να αφήσει τους Οκλαχόμα Σίτι Θάντερ και να συμφωνήσει με τους «Πολεμιστές», ώστε να κατακτήσει το πρώτο πρωτάθλημα της καριέρας του. Με τους Στεφ Κάρι, Κλέι Τόμπσον και Ντρέιμοντ Γκριν στο πλευρό του, μου φαίνεται αδύνατο να μην είναι τουλάχιστον στους τελικούς.

Το ζητούμενο για την ομάδα του Στιβ Κερ είναι η χημεία, και το κατά πόσο οι 4 σταρ είναι διατεθειμένοι να ρίξουν λίγο το «εγώ» τους και τους αριθμούς τους, στον βωμό του συνολικού, ομαδικού καλού.

Η αλήθεια είναι πως δεν τους φοβάμαι. Ντουράντ και Στεφ θα πυροβολούν συνεχώς, ο Τόμπσον θα είναι η ασφάλεια της περιφέρειας και ο Ντρέιμοντ θα είναι ο γνωστός, σκληρός (και τόσο αγαπημένος) Ντρέιμοντ. Ιγκουοντάλα, Λίβινγκστον, Πατσούλια και Γουέστ προσφέρουν εμπειρία και ποιότητα στη θέση των… δεύτερων ρόλων, οπότε, εκτός συγκλονιστικού απροόπτου, θα πρέπει να ψάχνουμε για τον δεύτερο.

Οπότε, η αρχή για μακροπρόθεσμα φετινά στοιχήματα γίνεται με την κατάκτηση του πρωταθλήματος από το Γκόλντεν Στέιτ. Σύμφωνοι, το 1,80 είναι αρκετά μικρό, όμως μιλάμε για μία τρομερή ομάδα, που αν δέσει κα αν αποκτήσει την απαραίτητη χημεία, δε ξέρω ποιος μπορεί να την χτυπήσει.

Παράλληλα, πιστεύω πως και οι 68 νίκες είναι εφικτές για το σύνολο του Κερ. Δεν θα δώσει τόσο βάση στη Regular Season όπως πέρσι, η ξεκούραση θα είναι καθημερινό φαινόμενο ιδιαίτερα στα τελευταία παιχνίδια της κανονικής περιόδου, όμως θεωρώ πως το 67+ είναι ρεαλιστικός και λογικός στόχος για τους Γουόριορς. Απόδοση, 1,75.

Πάμε και στα άλλα, τα πιο… περίπλοκα. Μία από τις κερδισμένες ομάδες της φετινής Off-season ήταν οι Μπόστον Σέλτικς. Ο σπουδαίος και αρκετά υποτιμημένος Αλ Χόρφορντ  υπέγραψε πολυετές συμβόλαιο με την ομάδα της Βοστώνης και είναι έτοιμος να την οδηγήσει στις υψηλότερες θέσεις της Ανατολικής Περιφέρειας. Οι Σέλτικς έχουν ένα εξαιρετικό σύνολο, τρομερή περιφέρεια (Τόμας, Μπράντλει, Κράουντερ, Σμαρτ) και μπορούν να κοιτάξουν στα μάτια οποιαδήποτε ομάδα της λίγκας.

Οπότε, δε θα μου φάνει καθόλου παράξενο οι Σέλτικς να βρίσκονται στη κορυφή της Ατλάντικ Ντιβίζιον στο τέλος της χρονιάς (απόδοση 1,90) ούτε να πετύχουν πάνω από 51 νίκες (στο 1,83). Παράλληλα, θα άξιζε μία σκέψη στήριξης στον Μπραντ Στίβενς ώστε να ανακηρυχτεί κορυφαίος προπονητής της σεζόν. Βέβαια, είναι νωρίς για να ειπωθεί κάτι τέτοιο, αλλά το 8,00 βγάζει μάτι.

Προχωράμε. Η κλασική ερώτηση στην αρχή της σεζόν, έχει να κάνει με τις εκπλήξεις της χρονιάς. Ποιες ομάδες δηλαδή θα ανατρέψουν τα αρχικά προγνωστικά και θα μετατραπούν σε overachievers.

Η προσωπική μου απάντηση, είναι πολύ απλή. Μινεσότα Τίμπεργουλβς, Πόρτλαντ Τρέιλ Μπλέιζερς και Σικάγο Μπουλς. Οι λόγοι;

Αρχικά, η ομάδα της Μινεσότα είναι μακράν του δευτέρου, το σύνολο με το μεγαλύτερο potential στο ΝΒΑ. Καρλ-Άντονι Τάουνς, Άντριου Γουίγκινς, Ζακ Λαβίν, Ρίκι Ρούμπιο, Κρις Νταν (πουλέν και ικανός για το βραβείο του Rookie της χρονιάς) δημιουργούν μία αξιοζήλευτη πεντάδα, που είναι γεμάτη ταλέντο, ποιότητα και, κυρίως, χαρακτηρίζεται από την έλλειψη άγχους. Κανείς δε θα κατηγορήσει τους Τίμπεργουλβς αν δεν έχουν φέτος καλή πορεία, όμως, με τον Τομ Τίμποντο στον πάγκο τους, είναι ικανοί να κάνουν ζημιές. Η είσοδος στα πλέι-οφ για τους Λύκους προσφέρεται στο 2,00, φυσικά και το στηρίζουμε.

Στην ίδια λογική και Μπλέιζερς. Χωρίς να έχουν κάποιο σπουδαίο ρόστερ, η ομάδα του Πόρτλαντ έφτασε πέρσι μέχρι τα ημιτελικά της Δυτικής Περιφέρειας και πιστεύω πως έχουν όλα τα φόντα για να επαναλάβουν φέτος κάτι αντίστοιχο. Ο Ντέιμιαν Λίλλαρντ είναι ένας γκαρντ κορυφαίου επιπέδου, ο Σι Τζέι ΜακΚόλουμ μπορεί να βελτιωθεί ακόμα περισσότερο και οι Έβαν Τέρνερ και Φίστους Εζέλι θα δώσουν πολύτιμες λύσεις. Η κατάκτηση της Νόρθγουεστ Ντιβίζιον από τους Μπλέιζερς δίνεται αυτή τη στιγμή στο 3,75. Με κύριους αντιπάλους τους Γιούτα Τζαζ και τους Οκλαχόμα Σίτι Θάντερ, θεωρώ πως το Πόρτλαντ έχει πολλές πιθανότητες να φτάσει στη κορυφή της συγκεκριμένης υποπεριφέρειας.

Από την άλλη, οι Σικάγο Μπουλς έχασαν φέτος τους Ντέρικ Ρόουζ και Γιοακίμ Νοά, όμως κατάφεραν να αποκτήσουν τους Ντουέιν Ουέιντ και Ραζόν Ρόντο. Οι δύο έμπειροι άσοι, στο πλευρό του Τζίμι Μπάτλερ και των… βοηθητικών Νικόλα Μίροτιτς, Ρόμπιν Λόπεζ, Τάζ Γκίμπσον έχουν την ευκαιρία να πετύχουν φέτος κάτι καλό, φορώντας τη ταμπέλα του αουτσάιντερ. Η είσοδος στα πλέι-οφ της Ανατολής για τους Μπουλς βρίσκεται σε απόδοση 2,10, και, λαμβάνοντας υπόψη την δυναμική της Περιφέρειας και τις ικανότητες της τριάδας Ρόντο- Γουέιντ- Μπάτλερ, δεδομένα θα την στηρίξουμε.

Επιπλέον, ειδική αναφορά πρέπει να γίνει στους Ιντιάνα Πέισερς. Ο σπουδαίος Πολ Τζορτζ θα έχει στο πλευρό του και φέτος τους Μόντα Έλις και Μάιλς Τέρνερ, ενώ το φετινό καλοκαίρι ήρθαν στην Ιντιάνα τρία πραγματικά «εργαλεία», ο Τζεφ Τιγκ, ο Θάντιους Γιάνγκ και ο Αλ Τζέφερσον. Πλήρης ομάδα, που θα είναι σκληρή αμυντικά και γρήγορη επιθετικά και θα κάνει σίγουρα πολλές ζημιές. Η πρόβλεψή μου φέρνει τους Πέισερς στην πρώτη τετράδα της Ανατολικής Περιφέρειας, έχοντας πάνω από 45 νίκες μέσα στη σεζόν (1,83).

Και τέλος, κάποιες σκόρπιες ιδέες. Το βραβείο του MVP πιστεύω πως θα καταλήξει στον Ράσελ Γουέστμπρουκ. Ο εκρηκτικός γκαρντ είναι πλέον ο απόλυτος ηγέτης στην Οκλαχόμα, και, αν επαναλάβει τις εξαιρετικές εμφανίσεις των τελευταίων δύο ετών, θα είναι ο κορυφαίος παίκτης της Regular Season. Το 3,00 της απόδόσής του, μπορεί να θεωρηθεί και ως Value for money.

Στους Rookies, πιστεύω πως θα υπάρξει μεγάλη μάχη ανάμεσα στους Κρις Νταν και Τζοέλ Εμπίντ. Ο πρώτος είναι ένας εξαιρετικός, πλήρης πόιντ γκαρντ που θα ταιριάξει αμέσως στους Τίμπεργουλβς, ενώ ο δεύτερος, μετά από μία διετία σοβαρών τραυματισμών, ετοιμάζεται για το ντεμπούτο του στο ΝΒΑ, έχοντας βλέψεις άκρως… κυριαρχικές. Οι δύο άσοι βρίσκονται στο 6,00, οπότε περιμένουμε να δούμε λίγα παιχνίδια τους και ανάλογα επιλέγουμε.

Στα ριμπάουντ θεωρώ πως ο Ντράμοντ του 1,70 παίζει πραγματικά… μόνος του (σόρρυ ΝτιΆντρε), ενώ το βραβείο του κορυφαίου Αμυντικού της χρονιάς θα καταλήξει είτε στον Ντρέιμοντ Γκριν (4,00) είτε στον Καουάι Λέοναρντ (επίσης στο 4,00). Τέλος, στο αγαπημένο βραβείο του πιο βελτιωμένου, θεωρώ πως ένας εκ των Ντ’Άντζελο Ράσελ και Ντέβιν Μπούκερ θα μπορέσει να το κατακτήσει, με τον πρώτο να βρίσκεται αυτή τη στιγμή στο 7,00 και τον δεύτερο να μην προσφέρεται καν!

Υποσημείωση: Προφανώς, οι σκέψεις αυτές προκύπτουν από την πρώτη εικόνα των ομάδων στα φιλικά και, κυρίως, από τον τρόπο που κινήθηκαν το καλοκαίρι στο μεταγραφικό παζάρι. Δεδομένα, αρκετά από αυτά που γράφτηκαν πιο πάνω θα μπορούμε να τα τσεκάρουμε ή να τα επιβεβαιώσουμε στην αρχή της χρονιάς, όταν θα έχουμε ολοκληρωμένη άποψη για τις ομάδες. Άλλωστε, γι’αυτό μιλάμε μέχρι στιγμής απλά για… σκέψεις.

Αυτά τα λίγα για σήμερα. Με το συγκεκριμένο κείμενο, ξεκινά και επίσημα η χρονιά στο ΝΒΑ, από αυτή εδώ τη στήλη στο Bet-planet. Ώρα για δράση, καλή απόλαυση…

*Οι αποδόσεις είναι από Stoiximan.