Ξεκινά επιτέλους η φάση των νoκ άουτ παιχνιδιών στο Euro της Γαλλίας. Μετά από ένα διήμερο ρεπό για όλες τις ομάδες - απαραίτητο για τους ποδοσφαιριστές, «σκότωμα» για εμάς- άπαντες είναι έτοιμοι να μπουν στη μάχη των «16» και να διεκδικήσουν το εισιτήριο για τα προημιτελικά.

Τρεις αναμετρήσεις περιλαμβάνει το σημερινό πρόγραμμα, με την βραδινή ανάμεσα σε Κροατία και Πορτογαλία να ξεχωρίζει. Στα άλλα δύο παιχνίδια, υπάρχουν ξεκάθαρα φαβορί και αουτσάιντερ.

Στο ματς που ανοίγει την αυλαία της φάσης των «16», οι Πολωνοί έχουν ξεκάθαρα τον πρώτο λόγο για τη νίκη και την πρόκριση κόντρα στους Ελβετούς. Η παρέα του Ρόμπερτ Λεβαντόφσκι παρουσίασε εξαιρετικό πρόσωπο στη φάση των ομίλων, όπου παρέμεινε αήττητη και χωρίς να δεχτεί γκολ, ούτε από την ισχυρή Γερμανία.

Δυνατή και δεμένη ομάδα, με ξεκάθαρη τακτική προσέγγιση και ταυτότητα, που ξεχωρίζει για τις πολύ καλές αλληλοκαλύψεις και το γρήγορο transition, η Πολωνία δείχνει ικανή για να κερδίσει το εισιτήριο για τα προημιτελικά.

Βέβαια, οι Ελβετοί δεν θα παραδώσουν έτσι εύκολα τα όπλα. Σίγουρα, στη πρώτη φάση της διοργάνωσης δεν έδειξαν ιδιαίτερα καλό πρόσωπο, καθώς η νίκη απέναντι στην Αλβανία και οι ισοπαλίες με Γάλλος και Ρουμάνους ήρθαν πολύ δύσκολα, όμως αυτό δε σημαίνει πως το σύνολο του Βλάντιμιρ Πέτκοβιτς έπαψε να έχει δυναμική.

Παρόλα αυτά, δε βλέπω πως η σοβαρή Πολωνία μπορεί να χάσει αυτό το παιχνίδι. Με υπομονή και καλή κατοχή, οι ευκαιρίες για τους Λεβαντόφσκι και Μίλικ θα έρθουν, και το γκολ θα μπει. Έστω και με δυσκολία.

Οπότε, θα στηρίξω νίκη και πρόκριση των Πολωνών, όπως και το Under που, παρότι βρίσκεται σε πολύ χαμηλή -έως αδιάφορη- τιμή, ίσως χρειαστεί σαν «στήριγμα».

Στο δεύτερο παιχνίδι της ημέρας, οι Ουαλοί δύσκολα θα αντιμετωπίσουν προβλήματα κόντρα στους Βορειοιρλανδούς. Η ομάδα του Κρις Κόουλμαν είναι η ευχάριστη έκπληξη της διοργάνωσης (μαζί με τους Ισλανδούς), έχοντας δείξει εξαιρετικό πρόσωπο στη φάση των ομίλων.

Σφιχτή άμυνα, ένα εξαιρετικό δίδυμο στο κέντρο (Άλεν, Ράμσει) και ο... killer Μπέιλ είναι τα κεντρικά σημεία αναφοράς των Ουαλών, που μετά την πρόκριση από την πρώτη φάση της διοργάνωσης, στοχεύουν ξεκάθαρα στην είσοδο στα προημιτελικά.

Οι Βορειοιρλανδοί βέβαια θα είναι σκληρό καρύδι. Και το κυριότερο, θα έχουν την ψυχολογία τους στα ύψη, γιατί, κακά τα ψέμματα, ελάχιστοι -ακόμα και μέσα στην ομάδα- περίμεναν πως θα επιτευχθεί η πρόκριση στους «16». Χωρίς άγχος και με το πάθος να... ξεχειλίζει, το σύνολο του Μάικλ Ο'Νιλ δεν θα παραδοθεί χωρίς μάχη.

Παρόλα αυτά, θεωρώ πως οι Ουαλοί υπερέχουν ποιοτικά, και, εύκολα ή δύσκολα, θα βρουν τον τρόπο να νικήσουν και να πάρουν την πρόκριση. Ο άσος σε απόδοση διπλασιασμού αποτελεί μία εξαιρετική επιλογή.

Πάμε και στο ντέρμπι της μέρας. Κροατία εναντίον Πορτογαλίας, σε μία αναμέτρηση μεταξύ δύο ομάδων που βρίσκονται πολύ κοντά σε ποιοτικό επίπεδο, όμως στη φετινή διοργάνωση έχουν δείξει ένα εντελώς διαφορετικό πρόσωπο.

Η ομάδα των Βαλκανίων ήταν εξαιρετική, και στου τρεις αγώνες της πρώτης φάσης. Με εξαίρεση ένα κακό δεκάλεπτο κόντρα στους Τσέχους, οι Κροάτες έπαιξαν πολύ όμορφο και αποτελεσματικό ποδόσφαιρο, κάτι που τους έφερε δικαιωματικά στην πρώτη θέση του ομίλου τους, πάνω από την Ισπανία.

Με κινητήριους μοχλούς τους Μόντριτς και Ράκιτιτς, και τον Πέρισιτς να κάνει το τουρνουά της... ζωής του, η ομάδα του Άντε Τσάτσιτς δείχνει έτοιμη να φτάσει ψηλά.

Το εμπόδιο των Πορτογάλων είναι όμως σημαντικό. Οκ, οι Ίβηρες προκρίθηκαν με το ζόρι στους «16», έχοντας τρεις ισοπαλίες και δείχνοντας πολλά κενά σε άμυνα και κέντρο. Όμως, είναι δεδομένο πως η ομάδα του Φερνάντο Σάντος δεν θα δείξει το ίδιο πρόσωπο και θα παρουσιαστεί ιδιαίτερα σοβαρή και προσεκτική.

Δύσκολο παιχνίδι από στοιχηματική πλευρά. Αυτό που έχουν δείξει πάντως οι δύο ομάδες είναι πως μπορούν να σκοράρουν. Στα στόπερ υπάρχει θέμα και στις δύο πλευρές, ευκαιρίες θα δημιουργηθούν, οπότε γιατί να μη δούμε ένα G/G; Η φιλοσοφία και η προσέγγιση των δύο ομάδων συμβαδίζουν με τη λογική και το κίνητρο του ματς, που ξεκάθαρα δείχνει πως όποια ομάδα σκοράρει, θα νικήσει.

Αυτή θα είναι και η βασική μου επιλογή. Από εκεί και πέρα, όσο και αν εκτιμώ τον Σάντος, πιστεύω πως οι Κροάτες βρίσκονται σε καλύτερη κατάσταση και μπορούν να φτάσουν στη νίκη. Θα το ρισκάρω, ενώ πιο νορμάλ σαν σκέψη είναι η πρόκριση της παρέας του Μόντριτς, είτε στη κανονική διάρκεια, είτε στην παράταση και τα πέναλντι.

ΣΥΝΟΠΤΙΚΑ

16:00 ΕΛΒΕΤΙΑ-ΠΟΛΩΝΙΑ: 2 (2.70)
16:00 ΕΛΒΕΤΙΑ-ΠΟΛΩΝΙΑ: ΠΡΟΚΡΙΣΗ ΠΟΛΩΝΙΑΣ (1.70)
16:00 ΕΛΒΕΤΙΑ-ΠΟΛΩΝΙΑ: UNDER (1.40)

19:00 ΟΥΑΛΙΑ- ΒΟΡΕΙΟΣ ΙΡΛΑΝΔΙΑ: 1 (2.00)

22:00 ΚΡΟΑΤΙΑ-ΠΟΡΤΟΓΑΛΊΑ: G/G (2.12)
22:00 ΚΡΟΑΤΙΑ-ΠΟΡΤΟΓΑΛΙΑ: ΠΡΟΚΡΙΣΗ ΚΡΟΑΤΙΑΣ (1.75)

ΕΠΙΛΟΓΗ ΡΙΣΚΟΥ
22:00 ΚΡΟΑΤΙΑ-ΠΟΡΤΟΓΑΛΙΑ: 1 (2.75)