Κάθε διοργάνωση έχει την δική της... έκπληξη. Μία ομάδα, που ήρθε από το πουθενά, και χωρίς να το περιμένει κανείς, κατάφερε να πρωταγωνιστήσει ή ακόμα και να φτάσει μέχρι την κατάκτηση ενός τροπαίου.

Στα EURO, οι εκπλήξεις είναι τα τελευταία χρόνια πολλές. Στην κορυφή της λίστας, η Ελλάδα και η Δανία, που διέψευσαν όλα τα προγνωστικά και όλες τις προβλέψεις, και έφτασαν μέχρι την κορυφή της Ευρώπης.

Ο νικητής των δύο τελευταίων διοργανώσεων ήταν αυτός που περιμέναμε (Ισπανία), οπότε φέτος είναι ίσως η ώρα για μία απρόσμενη πορεία και, γιατί όχι; Μία κατάκτηση από κάποια ομάδα που δεν βρίσκεται στο κεντρικό «κάδρο» του φετινού Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος.

Μία από τις... υποψήφιες για να πετύχει κάτι τέτοιο, είναι και το Βέλγιο.

Eden HAZARD of Belgium during the international friendly match between Switzerland and Belgium on May 28, 2016 in Geneva, Switzerland. (Photo by Jean Paul Thomas/Icon Sport)

Μετά από ένα διάστημα αρκετών χρόνων στην αφάνεια, το Βέγλιο έχει επιστρέψει για τα καλά στην ελίτ του παγκόσμιου ποδοσφαίρου. Με μία τρομακτικά ταλαντούχα φουρνιά, η ομάδα του Μαρκ Βίλμοτς έχει την ευκαιρία να διακριθεί και να τοποθετηθεί για τα καλά στη συνείδηση των φιλάθλων ως μία από τις κορυφαίες ευρωπαϊκές ομάδες.

Το ρόστερ έχει σπουδαίο βάθος, κυρίως στον μεσοεπιθετικό τομέα. Το Βέλγιο έχει την ευτυχία να διαθέτει τέσσερα σπουδαία χαφ (Ντε Μπρούιν, Ντεμπελέ, Ναιγκολάν, Βίτσελ), έχει έναν πραγματικό σταρ (Αζάρ), και παίκτες που γεμίζουν την επιθετική γραμμή και είναι ικανοί να τρομάξουν τις αντίπαλες άμυνες.

Λουκάκου, Καρασό, Οριζί, Μπεντέκε και Μέρτενς είναι παίκτες πολύ υψηλού επιπέδου, οι οποίοι μπορούν να κάνουν ζημιά σε οποιαδήποτε ομάδα.

Ο Κουρτουά δίνει σιγουριά στα μετόπισθεν, όπως και οι Βερτόνγκεν και Αλτνεβάιρλεντ. Θα είναι ένα ζήτημα η απουσία καθαρών ακραίων μπακ, όμως πιστεύω πως το Βέλγιο έχει όλα τα εχέγγυα για να φτάσει ψηλά.

Κρίνοντας από όλα αυτά, πιστεύω πως, αν το Βέλγιο παρουσιαστεί σοβαρό, μπορεί να φτάσει στην πρώτη θέση του ομίλου του (με Ιταλία, Σουηδία, Ιρλανδία). Μάλιστα, το 2.10 φαντάζει, τουλάχιστον στα μάτια μου, ως μία ικανοποιητική απόδοση, ενώ και το 3.30 της εισόδου των «Κόκκινων Διαβόλων» στα ημιτελικά είναι μία αρκετά έξυπνη επιλογή.

Το σίγουρο είναι πως μπορούν. Θα τα καταφέρουν;

OEIRAS, PORTUGAL - JUNE 6: PortugalÕs head coach Fernando Santos with players during Portugal's National Team Training session in preparation for the Euro 2016 at FPF Cidade do Futebol (City of Football) on June 6, 2016 in Oeiras (Lisbon), Portugal. (Photo by Gualter Fatia/Getty Images)

Από κοντά και οι Πορτογάλοι. Για ποιον λόγο; Όχι για τον Κριστιάνο. Οκ, έκανε τρομερή χρονιά φέτος, και μπορεί να κουβαλήσει μία ομάδα μόνος του.

Αλλά για τον Φερνάντο Σάντος. Έναν πραγματικά σπουδαίο προπονητή, που, κατά την γνώμη μου, είναι αρκετά υποτιμημένος.

Στην χώρα του τον εκτιμούν πάντως, ιδιαίτερα μετά την αλλαγή ταυτότητας που παρατηρείται στην εθνική ομάδα. Αμυντική σταθερότητα, συμπαγές κέντρο, έξυπνη τακτική προσέγγιση, στοιχεία ρεαλισμού και κυνισμού.

Σύμφωνοι, αυτά τα στοιχεία δεν είναι πάντα ωραία στο μάτι, όμως είναι αυτά που δίνουν νίκες. Που δημιουργούν τον χαρακτήρα μίας ομάδας, ικανής να φτάσει ψηλά.

Και η Πορτογαλία μπορεί να το κάνει αυτό φέτος. Δεν έχει σπουδαίο ρόστερ, όμως διαθέτει έναν σπουδαίο killer (Κριστιάνο), ένα εξαιρετικό χαφ (Μουτίνιο), δύο τρία αστεράκια (Ρενάτο Σάντσες, Ουίλιαμ Καρβάλιο, Άντρε Γκόμες) και μερικούς έμπειρους παίκτες, που μπορούν να προσφέρουν πολλά στο σύνολο (Πέπε, Καρβάλιο, Βιερίνια).

Κατά την γνώμη μου, οι Ίβηρες μπορούν να κάνουν μία πολύ καλή πορεία στο φετινό Euro. Ικανοποιητικό το 2.00 της εισόδου της Πορτογαλίας στα προημιτελικά, ακόμα πιο ικανοποιητικό το 4.50 των ημιτελικών. Με σφιχτή άμυνα, καλό Ρονάλντο και λίγη τύχη, η τετράδα αποτελεί έναν νορμάλ στόχο για τους Πορτογάλους. Οψόμεθα.

+++ during the International Friendly match between Hungary and Croatia at Groupama Arena on March 26, 2016 in Budapest, Hungary.

Εξαιρετική ομάδα έχει τέλος και η Κροατία. Οι Βαλκάνιοι έχουν ένα πολύ ταλαντούχο και ποιοτικό σύνολο, που τα τελευταία χρόνια παρουσιάζει μία σταθερότητα και μία συγκεκριμένη ταυτότητα.

Λόυκα Μόντριτς και Ιβάν Ράκιτιτς συνθέτουν ένα από τα καλύτερα κεντρικά δίδυμα της διοργάνωσης, ενώ ο Μάριο Μάντζουκιτς παραμένει μία σταθερή επιθετική αξία.

Οι Ντάριο Σρνα, Σίμε Βρσάλικο, Τιν Γεντβάι μαζί με τους Γκόρντον Σίντελφελντ και Βέντραν Τσόρλουκα δίνουν μία σχετική εμπιστοσύνη στην άμυνα, ενώ παίκτες όπως ο Ιβάν Πέρισιτς, ο Νίκολα Κάλινιτς και ο Ματέο Κόβασιστς δεν γίνεται να περάσουν απαρατήρητοι.

Είναι προφανές πως μιλάμε για ένα πολύ δυνατό ρόστερ, τόσο από πλευράς ονομάτων όσο και από πλευράς ταλέντου και ισορροπίας. Σε έναν όμιλο με αντιπάλους τις Ισπανία, Τσεχία και Τουρκία, πιστεύω πως οι Κροάτες μπορούν να μαζέψουν πάνω από 4,5 πόντους (απόδοση 2.50), και να προκριθούν στην «φάση των 16» του τουρνουά.

Μετά, ανάλογα και με ποια ομάδα θα κληθεί να δώσει την μάχη για τα προημιτελικά, θεωρώ απόλυτα ικανούς τους Κροάτες να φτάσουν μέχρι τις 8 καλύτερες ομάδες της διοργάνωσης. Το 3.00 είναι αρκετά ικανοποιητικό, και αν και εμπεριέχει μεγάλη δόση ρίσκου, αξίζει να το εμπιστευτούμε.

Εξάλλου, μιλάμε πάντα για εκπλήξεις. Στο ποδόσφαιρο και στον αθλητισμό γενικότερα, τίποτα δεν είναι δεδομένο.